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认识雅文邑:最早的法国白兰地

说到白兰地(Brandy),很多人会想到的是法国干邑白兰地(Cognac)。这是因为知名的三大干邑的行销与卓越的广告能力让全球把干邑等同于白兰地。而据资深葡萄酒媒体人、高级品酒师刘溪的文章介绍,事实上,法国最早的白兰地并不是干邑,而是雅文邑(Armagnac)。在法国南部,依旧还有这么一句说法:“雅文邑,不是已知最著名的酒,但最有品位的人都知道它。”下面我们就跟着刘溪来了解雅文邑白兰地吧。

过去,雅文邑也是一种交易广泛、颇受认可的白兰地。然而,由于雅文邑地处内陆(位于波尔多东南部),在后来的交易中不敌地理位置优越的干邑,因此其知名度逐渐下降。20世纪,雅文邑产区也没有逃离根瘤蚜虫病害,产量一度降低到50万升。二战以后,尽管雅文邑产量有所提高,但酒质较差。如今,雅文邑年均产量为180万升,相比干邑仅是沧海一粟,但其品质却大幅上升。

雅文邑的四大酿酒葡萄

根据相关法律法规规定,共有10种葡萄可以用来酿制雅文邑,其中最主要的四种为白玉霓(Ugni Blanc)、巴科(Baco)、白福儿(Folle Blanche)和鸽笼白(Colombard)。其中,白玉霓约占一半的种植面积,白玉霓酸度较高,具有抗菌的作用,酒精度低。巴科带有泥土和李子的气息,风味浓郁。鸽笼白则为雅文邑增添了香料的香气。

雅文邑的三大产区

雅文邑包括3大子产区,分别是下雅文邑(Bas Armagnac)、泰纳雷泽(Tenareze)和上雅文邑(Haut Armagnac)。葡萄种植主要集中在下雅文邑。大多数生产商没有自己的葡萄园,葡萄从葡萄农手中购得,因此雅文邑更多地是反映酒厂的风格特点,而不是风土的特点。

雅文邑的发酵与蒸馏

葡萄采摘后,不使用二氧化硫。随后,各种葡萄分开发酵至8%至10%,再进行蒸馏。雅文邑既可以采用壶式蒸馏器,也可以采用塔式蒸馏器进行蒸馏。根据规定,雅文邑可以蒸馏至52%至72.4%,但大多数雅文邑生产商会选择蒸馏至60%,相比干邑的72.4%,雅文邑的风味会更加浓郁。

雅文邑的熟成与调配

蒸馏结束后,酒液进行熟成。酒液首先会置于新橡木桶中一段时间,随后转入更旧的橡木桶中熟成。随后酿酒师会进行调配。在装瓶与发售前,最后一步是减兑,使酒精度降低到40度左右,可以使用蒸馏水、脱矿水或者16度到18度的低度雅文邑混合,也可以使用自然手段,用长时间的等待来换取酒精蒸发使酒精度数自然降低(这一过程被称为“天使之享”,Angels share)。

雅文邑的分级

根据基酒陈年时间的不同,雅文邑可以分为以下7个等级:

1.Blanche:未经橡木桶陈年

2.VS(Very Special):最年轻的酒液在橡木桶中陈年至少1年。

3.VSOP(Very Superior Old Pale):最年轻的酒液在橡木桶中陈年至少4年。

4.Napoleon:最年轻的酒液在橡木桶中陈年至少6年。

5.XO, Hors dage:最年轻的酒液在橡木桶中陈年至少10年。

6.Age Indicated:酒标上标示了最年轻的酒液的“年龄”。

7.Vintages:所有的酒液都来自酒标所标示的年份,酒液至少在橡木桶中陈年10年。

雅文邑的风味特点

相比干邑的风味特点,雅文邑香气更加突出,酒体更加丰满,风格也更加多样。典型的雅文邑带有干果的香气(梅干、葡萄干和无花果)。喝起来的感觉比干邑味道更乡村、质朴或说是酒精更粗糙一点。

雅文邑可以单独饮用,也可以冰镇后或加冰块和水品尝,配上雪茄也是不错的选择。